Kadar limfni sistem ne deluje pravilno, se pojavi oteklina. Limfedem je lahko primarni ali sekunadrni. Primarni limfedem je posledica prirojenih nepravilnosti na limfnem sistemu. Razvije se lahko v katerem koli življenjskem obdobju. Sekundarni limfedem je pridobljen in nastane kot posledica večjih poškodb, operativnih posegov, obsevanj, vnetij, infekcij ali hujših obolenj.

Značilno za limfedem je, da se oteklina najpogosteje pojavi na roki ali nogi in lahko vključuje tudi pripadajoči del trupa. Pojavi se lahko tudi na vratu, obrazu ali trebuhu.

Znaki in simptomi limfedema:

  • oteklina,

  • občutek teže in polnosti v okončini,

  • tesen občutek okoli prstana, ure ali zapestnice ali v določenem predelu pod obleko,

  • zmanjšana gibljivost v roki, zapestju ali gležnju,

  • odrevenelost, mravljinčenje in pekoč občutek.

Limfedem nastaja počasi in neopazno. Ne ozdravi spontano.. Če ga ne pričnemo zdraviti pravilno, napreduje (nastajajo limfociste, limfne fistule, dermatitis, razjede …).

Zdravljenje limfedema

Do sedaj se je kot najučinkovitejša metoda zdravljenja limfedema pokazala KDT – Kompleksna dekongestivna terapija, ki vsebuje:

  • manualno (ročno) limfno drenažo po dr. Voddru (MLD),

  • zunanjo kompresijo (kompresijsko povijanje okončin takoj po MLD. Zunanja kompresija nadomesti pritisk tkiva in prepreči ponovno otekanje okončin),

  • terapevtske in dihalne vaje (aktivne vaje, ki jih bolnik izvaja po navodilih usposobljenega limfnega terapevta ali za to usposobljenega kineziologa. Poleg terapevtskih vaj so priporočljivi tudi športi kot so plavanje, nordijska hoja, kolesarjenje ali zmerne aerobne vaje),

  • nega in redno pregledovanje kože (ki je preventivnega pomena. Koža se neguje s pH-nevtralnimi mili. V fazah celostne obravnave limfedema je potrebno ohranjati zdravo, čisto, primerno hidrirano in nepoškodovano kožo. V nasprotnem primeru se stanje limfedema lahko poslabša.).